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ORANGUTAN

A GITZO STORY BY: TIM LAMAN

Tim Laman - Bird Photography - Gitzo Ambassador

Tim Laman

United States

Tim Laman è un biologo e fotoreporter naturalistico. Tim andò per la prima volta nel Borneo nel 1987 e la sua pioneristica ricerca nel baldacchino della foresta pluviale lo condusse a un dottorato di ricerca ad Harvard e al suo primo articolo del National Geographic nel 1997...

PROFILO AMBASSADOR


DOVE SONO STATO? BORNEO

Quando osservi da vicino la mano di un orangotango, non puoi fare a meno di notare quanto siano simili alle mani dell'uomo. Questa è una delle ragioni per cui mi piace fotografare gli orangotango così tanto anche se comporta molto lavoro. È incredibile passare del tempo con loro, vedere quanto sono simili a noi sotto molti aspetti, e provare a documentare le loro vite con le immagini che raccontano la loro storia.

 

Sono Tim Laman, biologo e fotografo naturalista. Nel 1997, la mia ricerca sul baldacchino della foresta pluviale in Borneo mi ha fatto conseguire un PhD ad Harvard e la mia prima pubblicazione sul National Geographic. Da allora, ho seguito la mia passione esplorando luoghi selvaggi e documentando l'ambiente naturale in luoghi remoti. Mi piacerebbe condividere questa storia su uno dei miei soggetti preferiti da fotografare, l'orangotango in natura.

Sono completamente fradicio di sudore. Se mi fossi tolto la maglietta, avrei potuto strizzarla e ricavarne mezzo litro d'acqua. Non sono su nessuna pista. Sto rovistando nella foresta pluviale del Borneo. Perché? Sto provando a fotografare un selvaggio orangotango che si sposta costantemente attraverso gli alberi sopra di me. Potrei semplicemente seguirlo a una comoda distanza, ma poi non otterrei una sola immagine interessante. Quindi mi arrampico su per la collina davanti a questa giovane femmina di orangotango, provando ad immaginare su quale albero passerà. Cerco uno spazio attraverso il fogliame per ottenere una buona visuale. Sotto il braccio, sto portando la mia fotocamera Canon e l'obiettivo f4 da 200-400 mm montati sul mio affidabile treppiede Gitzo. È fondamentale avere la fotocamera e il treppiede pronti per un setup rapido. Potrei avere solo pochi secondi a disposizione quando l'orangotango sarà visibile.

STO PROVANDO A FOTOGRAFARE UN SELVAGGIO ORANGOTANGO CHE SI SPOSTA COSTANTEMENTE ATTRAVERSO GLI ALBERI SOPRA DI ME. POTREI SEMPLICEMENTE SEGUIRLO A UNA COMODA DISTANZA, MA POI NON OTTERREI UNA SOLA IMMAGINE INTERESSANTE

 

Anche se è difficile arrampicarsi su queste colline, in realtà mi piace il terreno collinare per fotografare gli oranghi perché consente di ottenere scatti a livello degli occhi e trasmettere quella sensazione di essere nella foresta. Gli oranghi sono le più grandi creature che vivono sugli alberi. I grandi maschi pesano fino a 90 kg e le femmine circa la metà. È straordinario come possano muoversi tra gli alberi così bene, aiutati dalle loro enormi mani e piedi con dita molto lunghe. A differenza di noi umani, hanno dita molto più lunghe e anche un alluce opposto, molto simile al nostro pollice. Questo è un grande aiuto per arrampicarsi sugli alberi. Non sono così bravo a scalare gli alberi. Posso farlo con le corde, ma se lo facessi, ci sarebbe voluto così tanto tempo che quando sarei arrivato lassù, l'orangotango sarebbe stato ormai lontano. Essendo un essere umano, sono più veloce a piedi, ecco perché sto cercando di correre su una collina con la mia macchina fotografica e il treppiede. Voglio evitare di avere un cielo luminoso dietro al mio soggetto, quindi cerco di mettermi nella giusta posizione per avere un sfondo verde.

Quando osservi da vicino la mano di un orangotango, non puoi fare a meno di notare quanto siano simili alle mani dell'uomo. Questa è una delle ragioni per cui mi piace fotografare gli orangotango così tanto anche se comporta molto lavoro. È incredibile passare del tempo con loro, vedere quanto sono simili a noi sotto molti aspetti, e provare a documentare le loro vite con le immagini che raccontano la loro storia. Non vado in uno zoo o centro di riabilitazione dove ci sono orangotanghi addomesticati. Il mio obiettivo è quello di documentare il comportamento dei veri oranghi selvatici nel loro habitat naturale. La località che frequento di più si chiama Gunung Palung National Park, ed è nella provincia indonesiana del West Kalimantan, sull'isola del Borneo. Questo parco ha una delle più grandi popolazioni di oranghi. Mia moglie Cheryl Knott è un primatologo che studia gli oranghi di Gunung Palung da oltre vent'anni, quindi ammetto questo mi dà un vantaggio. Posso collaborare con lei e con i suoi assistenti di ricerca che seguono gli oranghi. Lavorare con loro è di grande aiuto nel trovare queste scimmie sfuggenti nelle vaste foreste pluviali di Gunung Palung. Ma la fotografia spetta a me.

NON VADO IN UNO ZOO O CENTRO DI RIABILITAZIONE DOVE CI SONO ORANGOTANGHI ADDOMESTICATI. IL MIO OBIETTIVO È QUELLO DI DOCUMENTARE IL COMPORTAMENTO DEI VERI ORANGHI SELVATICI NEL LORO HABITAT NATURALE.

 

La più grande sfida nel fotografare gli oranghi, oltre a mettersi in una buona posizione, è la luce. Gli alberi ne bloccano la maggior parte. E gli oranghi sono particolarmente attivi all'inizio e alla fine della giornata quando la luce è bassa. Quindi un treppiede è fondamentale, anche con fotocamere moderne in grado di produrre immagini di qualità con ISO alti. Lavorare con un treppiede mi consente di superare i limiti e ottenere immagini nitide con luce scarsa. Gli oranghi non sono animali che si muovono rapidamente. Sono molto diversi dagli uccelli in volo, ad esempio, quindi non necessariamente serve un tempo di posa alto per congelare l'azione. Molte delle mie immagini, incluse quelle che sto condividendo qui, sono realizzate con velocità di otturatore inferiore a 1/60 sec. Alcune di queste immagini sono state realizzate anche a 1/20 o 1/30 sec, che è un tempo molto lento per una lente da 400mm. Un treppiede rigido ma leggero fa la differenza per realizzare immagini nitide a queste velocità dell'otturatore. Utilizzo un treppiede Gitzo Systematic serie 3 extra-alto che mi consente di puntare la fotocamera leggermente verso l'alto e di alzarmi ancora dritto, perché diventa stancante se devi sporgere dietro al tuo treppiede. L'altezza extra è anche molto utile quando scattando in collina puoi livellare il treppiede. Mi piace molto anche il fatto che le gambe del treppiede Gitzo non hanno manopole o leve che possono rimanere impigliate su rampicanti e alberelli mentre ci si muove attraverso la foresta. Le gambe affusolate consentono di spostare rapidamente il treppiede.

Alla fine sono riuscito a superare l'orangotango e penso di vedere l'albero dove potrebbe essere diretto a mangiare alcuni boccioli di fiori, il suo cibo preferito. Trovo una visuale attraverso i rami più bassi della foresta e faccio ruotare la fotocamera e sistemo il treppiede in posizione. Ho anche la possibilità di asciugare rapidamente il sudore dalla mia fronte. E sì, questa volta ho indovinato, mentre lei si blocca appesa ad un braccio proprio mentre mangia...scatto la fotografia!

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